注文の多い料理店 宮沢賢治

狼森と笊森、盗森

 小岩井農場の北に、黒い松の森が四つあります。いちばん南が|狼森《オイノもり》で、その次が|笊森《ざるもり》、次は黒坂森、北のはずれは|盗森《ぬすともり》です。  この森がいつごろどうしてできたのか、どうしてこんな|奇体《きたい》な名前がついたのか、それをいちばんはじめから、すっかり知っているものは、おれ一人だと黒坂森のまんなかの|巨《おお》きな|巌《いわ》が、ある日、|威張《いば》ってこのおはなしをわたくしに聞かせました。  ずうっと|昔《むかし》、岩手山が、何べんも|噴火《ふんか》しました。その灰でそこらはすっかり|埋《うず》まりました。このまっ黒な巨きな巌も、やっぱり山からはね飛ばされて、今のところに落ちて来たのだそうです。  噴火がやっとしずまると、野原や|丘《おか》には、|穂《ほ》のある草や穂のない草が、南の方からだんだん生えて、とうとうそこらいっぱいになり、それから|柏《かしわ》や|松《まつ》も生え出し、しまいに、いまの|四《よ》つの森ができました。けれども森にはまだ名前もなく、めいめい勝手に、おれはおれだと思っているだけでした。するとある年の秋、水のようにつめたいすきとおる風が、柏の|枯《か》れ葉をさらさら鳴らし、岩手山の銀の|冠《かんむり》には、雲の|影《かげ》がくっきり黒くうつっている日でした。  四人の、けらを着た|百姓《ひゃくしょう》たちが、|山刀《なた》や|三本鍬《さんぼんぐわ》や|唐鍬《とうぐわ》や、すべて山と野原の武器を|堅《かた》くからだにしばりつけて、東の|稜《かど》ばった|燧石《ひうちいし》の山を|越《こ》えて、のっしのっしと、この森にかこまれた小さな野原にやって来ました。よくみるとみんな大きな刀もさしていたのです。  先頭の百姓が、そこらの|幻燈《げんとう》のようなけしきを、みんなにあちこち指さして 「どうだ。いいとこだろう。畑はすぐ起せるし、森は近いし、きれいな水もながれている。それに日あたりもいい。どうだ、|俺《おれ》はもう早くから、ここと決めて置いたんだ。」と|云《い》いますと、一人の百姓は、 「しかし|地味《ちみ》はどうかな。」と言いながら、|屈《かが》んで一本のすすきを引き|抜《ぬ》いて、その根から土を|掌《てのひら》にふるい落して、しばらく指でこねたり、ちょっと|嘗《な》めてみたりしてから云いました。 「うん。|地味《じみ》もひどくよくはないが、またひどく悪くもないな。」 「さあ、それではいよいよここときめるか。」  も一人が、なつかしそうにあたりを見まわしながら云いました。 「よし、そう決めよう。」いままでだまって立っていた、四人目の百姓が云いました。  四人はそこでよろこんで、せなかの荷物をどしんとおろして、それから来た方へ向いて、高く|叫《さけ》びました。 「おおい、おおい。ここだぞ。早く|来《こ》お。早く来お。」  すると向うのすすきの中から、荷物をたくさんしょって、顔をまっかにしておかみさんたちが三人出て来ました。見ると、五つ|六《む》つより下の子供が|九《く》人、わいわい云いながら走ってついて来るのでした。  そこで|四人《よったり》の男たちは、てんでにすきな方へ向いて、声を|揃《そろ》えて叫びました。 「ここへ畑起してもいいかあ。」 「いいぞお。」森が|一斉《いっせい》にこたえました。  みんなは|又《また》叫びました。 「ここに家建ててもいいかあ。」 「ようし。」森は一ぺんにこたえました。  みんなはまた声をそろえてたずねました。 「ここで火たいてもいいかあ。」 「いいぞお。」森は一ぺんにこたえました。  みんなはまた叫びました。 「すこし|木《きい》|貰《もら》ってもいいかあ。」 「ようし。」森は一斉にこたえました。  男たちはよろこんで手をたたき、さっきから顔色を変えて、しんとして居た女やこどもらは、にわかにはしゃぎだして、子供らはうれしまぎれに|喧嘩《けんか》をしたり、女たちはその子をぽかぽか|撲《なぐ》ったりしました。  その日、晩方までには、もう|萱《かや》をかぶせた小さな丸太の小屋が出来ていました。子供たちは、よろこんでそのまわりを飛んだりはねたりしました。次の日から、森はその人たちのきちがいのようになって、働らいているのを見ました。男はみんな鍬をピカリピカリさせて、野原の草を起しました。女たちは、まだ|栗鼠《りす》や|野鼠《のねずみ》に持って行かれない|栗《くり》の実を集めたり、松を|伐《き》って|薪《たきぎ》をつくったりしました。そしてまもなく、いちめんの雪が来たのです。  その人たちのために、森は冬のあいだ、|一生懸命《いっしょうけんめい》、北からの風を防いでやりました。それでも、小さなこどもらは寒がって、赤くはれた小さな手を、自分の|咽喉《のど》にあてながら、「冷たい、冷たい。」と云ってよく泣きました。  春になって、小屋が二つになりました。  そして|蕎麦《そば》と|稗《ひえ》とが|播《ま》かれたようでした。そばには白い花が咲き、稗は黒い穂を出しました。その年の秋、穀物がとにかくみのり、新らしい畑がふえ、小屋が|三《み》つになったとき、みんなはあまり|嬉《うれ》しくて大人までがはね歩きました。ところが、土の堅く|凍《こお》った朝でした。九人のこどもらのなかの、小さな四人がどうしたのか夜の間に見えなくなっていたのです。  みんなはまるで、|気違《きちが》いのようになって、その辺をあちこちさがしましたが、こどもらの|影《かげ》も見えませんでした。  そこでみんなは、てんでにすきな方へ向いて、|一緒《いっしょ》に叫びました。 「たれか|童《わらし》ゃど知らないか。」 「しらない」と森は一斉にこたえました。 「そんだらさがしに行くぞお。」とみんなはまた叫びました。 「来お。」と森は一斉にこたえました。  そこでみんなは色々の農具をもって、まず一番ちかい|狼森《オイノもり》に行きました。森へ入りますと、すぐしめったつめたい風と|朽葉《くちば》の|匂《におい》とが、すっとみんなを|襲《おそ》いました。  みんなはどんどん|踏《ふ》みこんで行きました。  すると森の|奥《おく》の方で何かパチパチ音がしました。  急いでそっちへ行って見ますと、すきとおったばら色の火がどんどん燃えていて、|狼《オイノ》が|九疋《くひき》、くるくるくるくる、火のまわりを|踊《おど》ってかけ歩いているのでした。  だんだん近くへ行って見ると居なくなった子供らは四人共、その火に向いて焼いた栗や|初茸《はつたけ》などをたべていました。  狼はみんな歌を歌って、夏のまわり|燈籠《とうろう》のように、火のまわりを走っていました。 「狼森のまんなかで、 火はどろどろぱちぱち 火はどろどろぱちぱち、 栗はころころぱちぱち、 栗はころころぱちぱち。」  みんなはそこで、声をそろえて叫びました。 「狼どの狼どの、|童《わら》しゃど返して|呉《け》ろ。」  狼はみんなびっくりして、一ぺんに歌をやめてくちをまげて、みんなの方をふり向きました。  すると火が急に消えて、そこらはにわかに青くしいんとなってしまったので火のそばのこどもらはわあと泣き出しました。  狼は、どうしたらいいか困ったというようにしばらくきょろきょろしていましたが、とうとうみんないちどに森のもっと奥の方へ|逃《に》げて行きました。  そこでみんなは、子供らの手を引いて、森を出ようとしました。すると森の奥の方で狼どもが、 「悪く思わないで呉ろ。栗だのきのこだの、うんとご|馳走《ちそう》したぞ。」と叫ぶのがきこえました。みんなはうちに帰ってから|粟餅《あわもち》をこしらえてお礼に狼森へ置いて来ました。  春になりました。そして子供が十一人になりました。馬が二疋来ました。|畠《はたけ》には、草や|腐《くさ》った木の葉が、馬の|肥《こえ》と一緒に入りましたので、粟や稗はまっさおに延びました。  そして実もよくとれたのです。秋の末のみんなのよろこびようといったらありませんでした。  ところが、ある|霜柱《しもばしら》のたったつめたい朝でした。  みんなは、今年も野原を起して、畠をひろげていましたので、その朝も仕事に出ようとして農具をさがしますと、どこの|家《うち》にも|山刀《なた》も|三本鍬《さんぼんぐわ》も|唐鍬《とうぐわ》も一つもありませんでした。  みんなは一生懸命そこらをさがしましたが、どうしても|見附《みつ》かりませんでした。それで仕方なく、めいめいすきな方へ向いて、いっしょにたかく叫びました。 「おらの道具知らないかあ。」 「知らないぞお。」と森は一ぺんにこたえました。 「さがしに行くぞお。」とみんなは叫びました。 「来お。」と森は一斉に答えました。  みんなは、こんどはなんにももたないで、ぞろぞろ森の方へ行きました。はじめはまず一番近い|狼森《オイノもり》に行きました。  すると、すぐ|狼《オイノ》が|九疋《くひき》出て来て、みんなまじめな顔をして、手をせわしくふって云いました。 「無い、無い、決して無い、無い。|外《ほか》をさがして無かったら、もう一ぺんおいで。」  みんなは、|尤《もっと》もだと思って、それから西の方の|笊森《ざるもり》に行きました。そしてだんだん森の奥へ入って行きますと、一本の古い|柏《かしわ》の木の下に、木の|枝《えだ》であんだ大きな笊が|伏《ふ》せてありました。 「こいつはどうもあやしいぞ。笊森の笊はもっともだが、中には何があるかわからない。一つあけて見よう。」と云いながらそれをあけて見ますと、中には無くなった農具が九つとも、ちゃんとはいっていました。  それどころではなく、まんなかには、|黄金《きん》色の目をした、顔のまっかな山男が、あぐらをかいて|座《すわ》っていました。そしてみんなを見ると、大きな口をあけてバアと云いました。  子供らは叫んで逃げ出そうとしましたが、大人はびくともしないで、声をそろえて云いました。 「山男、これからいたずら|止《や》めて|呉《け》ろよ。くれぐれ|頼《たの》むぞ、これからいたずら止めで呉ろよ。」  山男は、大へん|恐縮《きょうしゅく》したように、頭をかいて立って|居《お》りました。みんなはてんでに、自分の農具を取って、森を出て行こうとしました。  すると森の中で、さっきの山男が、 「おらさも粟餅持って来て呉ろよ。」と叫んでくるりと向うを向いて、手で頭をかくして、森のもっと奥へ走って行きました。  みんなはあっはあっはと笑って、うちへ帰りました。そして|又《また》粟餅をこしらえて、狼森と笊森に持って行って置いてきました。  次の年の夏になりました。平らな|処《ところ》はもうみんな畑です。うちには木小屋がついたり、大きな|納屋《なや》が出来たりしました。  それから馬も三疋になりました。その秋のとりいれのみんなの|悦《よろこ》びは、とても大へんなものでした。  今年こそは、どんな大きな粟餅をこさえても、|大丈夫《だいじょうぶ》だとおもったのです。  そこで、やっぱり不思議なことが起りました。  ある霜の一面に置いた朝納屋のなかの粟が、みんな無くなっていました。みんなはまるで気が気でなく、一生けん命、その辺をかけまわりましたが、どこにも粟は、|一粒《ひとつぶ》もこぼれていませんでした。  みんなはがっかりして、てんでにすきな方へ向いて|叫《さけ》びました。 「おらの粟知らないかあ。」 「知らないぞお。」森は一ぺんにこたえました。 「さがしに行くぞ。」とみんなは叫びました。 「来お。」と森は|一斉《いっせい》にこたえました。  みんなは、てんでにすきなえ物を持って、まず手近の|狼森《オイノもり》に行きました。  |狼《オイノ》共は九疋共もう出て待っていました。そしてみんなを見て、フッと笑って|云《い》いました。 「今日も粟餅だ。ここには粟なんか無い、無い、決して無い。ほかをさがしてもなかったらまたここへおいで。」  みんなはもっともと思って、そこを引きあげて、今度は笊森へ行きました。  すると赤つらの山男は、もう森の入口に出ていて、にやにや笑って云いました。 「あわもちだ。あわもちだ。おらはなっても取らないよ。粟をさがすなら、もっと北に行って見たらよかべ。」  そこでみんなは、もっともだと思って、こんどは北の黒坂森、すなわちこのはなしを私に聞かせた森の、入口に来て云いました。 「粟を返して|呉《け》ろ。粟を返して呉ろ。」  黒坂森は形を出さないで、声だけでこたえました。 「おれはあけ方、まっ黒な大きな足が、空を北へとんで行くのを見た。もう少し北の方へ行って見ろ。」そして粟餅のことなどは、一言も云わなかったそうです。そして全くその通りだったろうと私も思います。なぜなら、この森が私へこの話をしたあとで、私は|財布《さいふ》からありっきりの銅貨を|七銭《しちせん》出して、お礼にやったのでしたが、この森は仲々受け取りませんでした、この位気性がさっぱりとしていますから。  さてみんなは黒坂森の云うことが|尤《もっと》もだと思って、もう少し北へ行きました。  それこそは、松のまっ黒な|盗森《ぬすともり》でした。ですからみんなも、 「名からしてぬすと|臭《くさ》い。」と云いながら、森へ入って行って、「さあ粟返せ。粟返せ。」とどなりました。  すると森の奥から、まっくろな手の長い大きな大きな男が出て来て、まるでさけるような声で云いました。 「何だと。おれをぬすとだと。そう云うやつは、みんなたたき|潰《つぶ》してやるぞ。ぜんたい何の|証拠《しょうこ》があるんだ。」 「証人がある。証人がある。」とみんなはこたえました。 「|誰《たれ》だ。|畜生《ちくしょう》、そんなこと云うやつは誰だ。」と盗森は|咆《ほ》えました。 「黒坂森だ。」と、みんなも負けずに叫びました。 「あいつの云うことはてんであてにならん。ならん。ならん。ならんぞ。畜生。」と盗森はどなりました。  みんなももっともだと思ったり、|恐《おそ》ろしくなったりしてお|互《たがい》に顔を見合せて逃げ出そうとしました。  すると|俄《にわか》に頭の上で、 「いやいや、それはならん。」というはっきりした|厳《おごそ》かな声がしました。  見るとそれは、銀の|冠《かんむり》をかぶった岩手山でした。盗森の黒い男は、頭をかかえて地に|倒《たお》れました。  岩手山はしずかに云いました。 「ぬすとはたしかに盗森に|相違《そうい》ない。おれはあけがた、東の空のひかりと、西の月のあかりとで、たしかにそれを見届けた。しかしみんなももう帰ってよかろう。|粟《あわ》はきっと返させよう。だから悪く思わんで置け。一体盗森は、じぶんで|粟餅《あわもち》をこさえて見たくてたまらなかったのだ。それで粟も盗んで来たのだ。はっはっは。」  そして岩手山は、またすましてそらを向きました。男はもうその辺に見えませんでした。  みんなはあっけにとられてがやがや|家《うち》に帰って見ましたら、粟はちゃんと納屋に|戻《もど》っていました。そこでみんなは、笑って粟もちをこしらえて、|四《よ》つの森に持って行きました。  中でもぬすと森には、いちばんたくさん持って行きました。その代り少し砂がはいっていたそうですが、それはどうも仕方なかったことでしょう。  さてそれから森もすっかりみんなの友だちでした。そして|毎年《まいねん》、冬のはじめにはきっと粟餅を|貰《もら》いました。  しかしその粟餅も、時節がら、ずいぶん小さくなったが、これもどうも仕方がないと、黒坂森のまん中のまっくろな|巨《おお》きな|巌《いわ》がおしまいに云っていました。 入力:土屋隆 校正:noriko saito 2005年1月26日作成